• Fin ouverte d'un épisode d'une série, visant à créer un fort suspense. On parle de cliffhanger quand un épisode se termine en plein milieu d'une action essentielle au dénouement, laissant le personnage confronté à un problème épineux, voire à une situation périlleuse, qui ne trouve sa résolution que dans un épisode postérieur ; par exemple, un personnage est suspendu (hanged) au rebord d'une falaise (cliff), d'où le terme. Une telle fin est censé donner envie au téléspectateur de regarder l'épisode suivant, ne serait-ce que pour savoir si le héros va se sortir de cette situation difficile. Certaines séries exploitent ce procédé d'une façon systématique : dans la première saison de la série Alias, tous les épisodes se terminent en cliffhanger.

  • En anglais, le mot spoiler (du verbe to spoil qui signifie gâcher, abîmer) possède plusieurs significations. Il est en particulier employé pour désigner un document ou un texte qui dévoile tout ou partie de l'intrigue d'une œuvre (livre, film, jeu vidéo) et donc gâche le plaisir et la surprise de la personne de découvrir l'œuvre par elle-même (par exemple, un résumé qui raconte la mort d'un personnage principal d'un film). Le mot signifie littéralement « gâcheur », qui est une traduction proposée.